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走进伯明翰大学:以平实红砖建入世之学府

树人网教育频道 文章来源:新华网 发表时间:2011-09-19 热度

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  新华网伦敦7月24日电 通讯: 以平实之红砖,建入世之学府记英国首所“红砖大学”伯明翰大学

  新华社记者黄堃、李芮

  在英国第二大城市伯明翰的西南部,高高矗立着一座红砖建成的钟塔,它周围环绕着许多同样风格的建筑,墙壁都保持简单的红砖本色。这些红砖墙上分布着一些人物浮雕,既有牛顿和瓦特等伟大的科学家和工程师,也有手执矿镐的普通工人。

  这里是著名的“红砖大学”伯明翰大学的校园,正如平实的红砖建筑所象征的,这儿并不是远离现实的“象牙塔”,而是紧密联系社会和注重实际应用的学府。

  随城市而兴的红砖大学

  矗立在伯明翰大学校园中心的钟塔高约百米,据伯明翰大学校长大卫·易斯路介绍,这是世界上作为独立建筑物而存在的最高的钟塔。他还特别强调:“这是约瑟夫·张伯伦(Joseph Chamberlain)的纪念塔,他是伯明翰大学的创建者,也曾是伯明翰的市长。”

  张伯伦在1873年竞选上任伯明翰市长,这时伯明翰已是发达的工业城市。事实上,伯明翰是工业革命的重要发源地,瓦特就是在这里完成了对蒸汽机的重大改进。在伯明翰附近有煤矿,采矿是蒸汽机的早期用途,开采出的煤炭又驱动机器,使得伯明翰成为当时的制造中心。伯明翰大学校友、中国著名地质学家李四光当年就是专门到这里学习采矿。

  但这时的伯明翰还没有一所大学,张伯伦在其政治生涯中一直为此积极活动,终于在1900年,维多利亚女王颁发了一份能赋予英国大学正式身份的 “皇家宪章”,成立了伯明翰大学。张伯伦也成为伯明翰大学的首位名誉校长(Chancellor)。

  张伯伦曾如此表示对伯明翰大学的希冀:“这所新大学的各个学科将永远与产业联系在一起。”即希望学校研究能够服务于伯明翰的产业发展,并为这座城市提供大量具备知识和实用技能的人才。

  在工业革命大发展后的英国,这也是一批工业城市的需求,这些城市纷纷成立了自己的大学,如曼彻斯特大学、利物浦大学、布里斯托尔大学等,当时出现了一场“市立大学运动”。这批学校在建筑上多以工业时代大量生产的红砖为特色,常被统称为“红砖大学”。其中,伯明翰大学获得“皇家宪章”的时间最早,是英国首所红砖大学。

  今天,上述红砖大学都已经发展成了英国精英大学联盟“罗素集团”的成员。

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[责任编辑:疯格]

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